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jueves 14 noviembre 2019



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Chalupa ballenera


La chalupa ballenera aparece representada en los sellos de Hondarribia, Bermeo y Biarritz de los siglos XIII y XIV, delatando la antigüedad de la caza de ballenas en nuestra costa. Los vascos utilizaban el arpón, y esta técnica requería acercarse a escasos metros del cetáceo, lo que evidencia el valor y destreza de los tripulantes, pero también la rapidez y gran maniobrabilidad de la embarcación. Gracias a las chalupas balleneras vascas del siglo XVI, halladas y estudiadas en Red Bay, conocemos en detalle cómo eran las embarcaciones que protagonizaron uno de los capítulos más épicos de la historia marítima universal. Se trata de una embarcación polivalente, empleada también para la pesca de la sardina, con red de enmalle, y para el bacalao, en el Atlántico norte.

Tipos de chalupas balleneras. - Vasca, sXVI. - New Bedford,
sXVIII. - Azores, sXIX.
Tipos de chalupas balleneras. - Vasca, sXVI. - New Bedford, sXVIII. - Azores, sXIX. © José Lopez
Bacalao de Red Bay.
Bacalao de Red Bay. © José Lopez

“Beothuk” es una réplica de la chalupa ballenera de Red Bay,
construida por la asociación del patrimonio marítimo Albaola en el
Centro de Investigación y Construcción de Embarcaciones Tradicionales
Ontziola, de Pasaia. Esta embarcación realizada a partir de los
planos facilitados por Parks Canada-Parcs Canada, se utilizó en una
experiencia de arqueonavegación en las costas de Terranova en
2006; haciendo una singladura de más de 2.000 kilómetros, desde
Québec, descendiendo por el estuario del San Lorenzo, hasta Red
Bay. Con ello se pudieron demostrar durante la expedición sus excelentes
condiciones náuticas. En el siglo XVII, el explorador francés
Champlain utilizó masivamente estas embarcaciones para reconocer
los ríos de Canadá. También existe la constancia de su utilización
habitual por parte de diferentes tribus amerindias de Terranova y
Nueva Inglaterra.
“Beothuk” es una réplica de la chalupa ballenera de Red Bay, construida por la asociación del patrimonio marítimo Albaola en el Centro de Investigación y Construcción de Embarcaciones Tradicionales Ontziola, de Pasaia. Esta embarcación realizada a partir de los planos facilitados por Parks Canada-Parcs Canada, se utilizó en una experiencia de arqueonavegación en las costas de Terranova en 2006; haciendo una singladura de más de 2.000 kilómetros, desde Québec, descendiendo por el estuario del San Lorenzo, hasta Red Bay. Con ello se pudieron demostrar durante la expedición sus excelentes condiciones náuticas. En el siglo XVII, el explorador francés Champlain utilizó masivamente estas embarcaciones para reconocer los ríos de Canadá. También existe la constancia de su utilización habitual por parte de diferentes tribus amerindias de Terranova y Nueva Inglaterra. © José Lopez
Reproducción del sello de Hondarribia, 1266. Los sellos de Bermeo
y Biarritz muestran escenas similares, y en ellos aparece el mismo
tipo de embarcación: las extremidades son finas y pronunciadas
y la parte visible del casco está construida a tingladillo. Hasta mediados
del siglo XVI esta embarcación fue denominada galeón. A partir
de entonces, quizá coincidiendo con la adopción del forrado a tope
para la obra viva, empezó a ser designada con el término chalupa.
Reproducción del sello de Hondarribia, 1266. Los sellos de Bermeo y Biarritz muestran escenas similares, y en ellos aparece el mismo tipo de embarcación: las extremidades son finas y pronunciadas y la parte visible del casco está construida a tingladillo. Hasta mediados del siglo XVI esta embarcación fue denominada galeón. A partir de entonces, quizá coincidiendo con la adopción del forrado a tope para la obra viva, empezó a ser designada con el término chalupa. © José Lopez


Ballena franca, ballena vasca, ballena vizcaína o ballena de
los vascos, son algunos de los nombres utilizados para designar a
la Eubalaena glacialis. Aquí la podemos ver a la misma escala que
las chalupas.
Ballena franca, ballena vasca, ballena vizcaína o ballena de los vascos, son algunos de los nombres utilizados para designar a la Eubalaena glacialis. Aquí la podemos ver a la misma escala que las chalupas. © José Lopez
Dintel de una casa en la calle Azara de Zarautz con otra escena
de caza de ballena. El relieve nos muestra una chalupa muy
pa-recida a la de Red Bay; se aprecia que las dos tracas superiores
del casco, correspondientes a la obra muerta, están solapadas,
mientras que la parte sumergida es lisa. Detalle del dintel en el que se aprecia con nitidez la ballena
arponeada desde la chalupa.
Dintel de una casa en la calle Azara de Zarautz con otra escena de caza de ballena. El relieve nos muestra una chalupa muy pa-recida a la de Red Bay; se aprecia que las dos tracas superiores del casco, correspondientes a la obra muerta, están solapadas, mientras que la parte sumergida es lisa. Detalle del dintel en el que se aprecia con nitidez la ballena arponeada desde la chalupa. © José Lopez

La chalupa ballenera vasca, ya en el siglo XVI, habrá llegado
a una fase muy avanzada en su diseño. En siglos posteriores será
adoptada por otras culturas marítimas, que adaptarán y mantendrán
sus características generales. Es el caso de la chalupa ballenera
de New Bedford, conocida en todo el mundo gracias a la novela
Moby Dick, de Herman Melville. A su vez, la chalupa americana
evolucionará localmente en las Azores para la caza del cachalote,
que se ha mantenido hasta el siglo XX. Actualmente la
ba-llenera de las Azores perdura como embarcación de regata.
La chalupa ballenera vasca, ya en el siglo XVI, habrá llegado a una fase muy avanzada en su diseño. En siglos posteriores será adoptada por otras culturas marítimas, que adaptarán y mantendrán sus características generales. Es el caso de la chalupa ballenera de New Bedford, conocida en todo el mundo gracias a la novela Moby Dick, de Herman Melville. A su vez, la chalupa americana evolucionará localmente en las Azores para la caza del cachalote, que se ha mantenido hasta el siglo XX. Actualmente la ba-llenera de las Azores perdura como embarcación de regata. © José Lopez

Banco de sardinas. La chalupa de Red Bay fue empleada para la caza de la ballena;
pero ello no debe hacernos pensar que correspondiera a una tipología
dedicada exclusivamente a esa actividad. La pesca del bacalao
con anzuelo se practicaba en aquellas mismas aguas por pescadores
vascos desplazados a tal efecto en expediciones bacaladeras, así
como por parte de los mismos balleneros durante los intervalos que
la caza del cetáceo les imponía. En la costa vasca, además de a la
actividad ballenera, la chalupa era dedicada a la pesca de la sardina
con red, y probablemente también a otras modalidades de pesca
Banco de sardinas. La chalupa de Red Bay fue empleada para la caza de la ballena; pero ello no debe hacernos pensar que correspondiera a una tipología dedicada exclusivamente a esa actividad. La pesca del bacalao con anzuelo se practicaba en aquellas mismas aguas por pescadores vascos desplazados a tal efecto en expediciones bacaladeras, así como por parte de los mismos balleneros durante los intervalos que la caza del cetáceo les imponía. En la costa vasca, además de a la actividad ballenera, la chalupa era dedicada a la pesca de la sardina con red, y probablemente también a otras modalidades de pesca. © José Lopez

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